International Dolomiti Choral Festival


JULY 22 – 30, 2020


Stabat Mater by Gioachino Rossini


Grand Opera Choruses

MAI Festival Orchestra – Christian Ciuca, Conductor

Participants in the 2020 festival will receive the following: 

  • Perform Rossini’s Stabat Mater with the MAI Festival Orchestra conducted by Maestro Christian Ciuca.
  • Perform with the MAI Opera Studio and the MAI Festival Orchestra in an evening of Grand Opera Choruses.
  • See Giuseppe Verdi’s Aida in the Arena di Verona; 300 singers, actors, live camels!  A musical extravaganza!
  • Opening night party with local wines and food in San Martino di Castrozza, Europe’s oldest ski resort.
  • Round trip bus transfer provided from VCE (Marco Polo International Airport) to Fiera di Primiero.
  • Hotel accommodation in San Martino di Castrozza including daily breakfast.
  • Mast Classes on vocal technique & performance with Carol Ann Manzi.
  • Daily fitness classes with Séverine Busnel.

FESTIVAL DETAILS – As a participant in the 2020 Dolomiti International Choral Festival  you will spend a full week in the Dolomiti Mountains, one of the most beautiful regions of Italy.  Your days will be filled with music as you rehearse with Maestro Ciuca in preparation for Rossini’s Stabat Mater, and a concert of Grand Opera Choruses that will be presented in concert with the MAI Festival Orchestra. Your evenings will be filled meeting new friends as you take in the delicacies of the local cuisine, and the famous wines of the Alto Adige region. You will also find time to enjoy the gorgeous nature of the Dolomites with afternoon hikes in Stradivarius’ Forest of the Violins.  Friends and family that wish to join you will find enjoyable afternoons exploring the many shops of Fiera di Primiero and San Martino di Castrozza, or the quaint streets of Mezzano that are filled with rich history and ancient beauty.

COSTS – MAI presents this wonderful opportunity for a low cost of €1,395 / $1,595.00.  Auditor price is €995 / $1,195.00 and includes all non-singing activities. Additional costs include the following: Single Room Supplement €320. Verdi’s AIDA at the Arena di Verona €100 (price includes round trip private bus and opera tickets).

Christian Ciuca, Conductor

Christian Ciuca, Conductor – A French Romanian maestro Christian Ciuca began playing the violin at the age of 6 at the Lycée George Enescu in Bucharest. He continued his graduate studies in Romania, and then in Germany where he obtained the First Prize in Chamber Music in Berlin.

At the same time he studied choral and orchestral conducting, and directed at the age of 21 Mozart’s Requiem and Puccini’s Missa di Gloria in 1988 in Berlin.

After having been the concertmaster of the Philharmonic Orchestra of Rostock, he worked with renowned conductors such as Menuhin, Jordan, and Maazel in many symphony orchestras.

But he didn’t stop his career as a violinist. After the Ensemble Vocal Crescendo in 1994, he created the Jubilate Choir in 1996, which he has directed for nearly 20 years. In 1998, he founded the Ensemble Instrumental de Paris, a multi-dimensioned orchestra. With his ensemble, he has raised the importance of the pan flute to that of other grand classic instruments, by recording with Cornel Pana to great success the CD “The Pan Flute and the Grand Classics”. This program led him to tour the United States, Canada, Japan,Italy, Switzerland, Spain, Germany, Belgium, Morocco…He collaborates with great artists such as Charlotte Rampling, Brigitte Fossey and Patrick Poivre d’Arvor as part of a series of major concerts for humanitarian purposes at the Royal Chapel of Val de Grace and at the UNESCO headquarters in Paris. He has been invited regularly to conduct the galas of the Cadre Noir de Saumur in France and abroad, including conducting the Hungarian Symphony Orchestra in Budapest in front of an audience of over 10,000. The HD DVD “At the Heart of the Cadre Noir”revealed to the public this amazing show…

His first passion for symphonic vocal music naturally leads him to devote himself the oratorio repertoire, for which he has become a specialist in France. He has conducted in particular Haendel’s Messiah and Dixit Dominus, Bach’s Magnificat and Christmas Oratorio, Hayden’s Creation, Mozart’s Great Mass in C and Requiem, Brahms, Fauré, Verdi, Durufle, Mendelssohn’s Psalms and Elias, Puccini’s Missa di Gloria, Rossini’s Petite messe solennelle and Stabat Mater, Verdi’s opera choruses, Poulenc’s Gloria…In September 2017 he was acclaimed with Missa in ut of Mozart and Olga Peretyatko at George Enescu Festival ,one of the biggest Music Festival in the world .

Christian Ciuca was choosed in November 2018 to open “La Saison France-Romania” in Paris at the head of his orchestra and Madrigal Choir, very successful concert, in the presence of two Presidents of France and Romania.

Since 2002 he has been the artistic director of “Musiques au Pic Blanc – Sing&Fit”  (courses, concerts, masterclasses) at the Alpe d’Huez, France, as well as Essaouira – Marocco and Venice – Italy

Français d’origine roumaine, Christian CIUCA a commencé le violon dès l’âge de 6 ans au Lycée George Enescu de Bucarest. Il poursuit ses études supérieures en Roumanie, puis en Allemagne où il obtient le Premier Prix de Musique de Chambre de Berlin.

Parallèlement, il étudie la direction de chœur et d’orchestre et dirige à 21 ans le Requiem de MOZART et la Missa di Gloria de PUCCINI en 1988 à Berlin.

Après avoir été 1er violon de l’Orchestre Philharmonique de Rostock, il travaille avec des chefs prestigieux tels que MENUHIN, JORDAN, MAAZEL, dans de nombreuses formations symphoniques.

Il ne s’arrête pas à sa carrière de violoniste. Après l’Ensemble Vocal Crescendo en 1994, il crée le Chœur Jubilate en 1996 et le dirige pendant près de 20 ans. En 1998, il crée l’Ensemble Instrumental de Paris, orchestre à formation variable. Avec son ensemble, il a hissé la flûte de pan au rang des grands instruments classiques, en enregistrant avec Cornel Pana le CD à succès ‘Flûte de pan et grands classiques’. Ce programme l’a amené à tourner aux Etats-Unis, Canada, Italie, Suisse, Espagne, Allemagne, Belgique, Maroc. Il a été massivement applaudi au Japon lors de quatre tournées…

Il collabore avec des récitants tels que Charlotte Rampling, Brigitte Fossey, Patrick Poivre d’Arvor, dans le cadre de grands concerts à but humanitaire en la Chapelle Royale du Val-de-Grâce et à l’Unesco à Paris. Il a été invité à diriger régulièrement les galas du Cadre Noir de Saumur en France et à l’étranger, notamment en dirigeant le Hungarian Symphony Orchestra à Budapest devant plus de 10.000 spectateurs. La sortie du DVD H.D. « Au Cœur du Cadre Noir » a révélé au grand public ce spectacle époustouflant…

Sa passion première pour la musique vocale symphonique le consacre naturellement au répertoire d’oratorio, dont il devient en France un des spécialistes. Il dirige notamment le Messie et le Dixit Dominus de HAENDEL, le Magnificat et l’Oratorio de Noël de BACH, la Création de HAYDN, la Grande Messe en Ut de Mozart, les Requiem de MOZART, BRAHMS, FAURÉ, VERDI, DURUFLE, les Psaumes et Elias de MENDELSSOHN, la Missa di Gloria de PUCCINI, la Petite Messe Solennelle et le Stabat Mater de ROSSINI, les chœurs d’opéra de VERDI, le Gloria de POULENC…  En 2017 il a été acclamé avec la Messe en ut de Mozart et Olga Peretyatko ay Festival Enescu de Bucarest, l’un des plus grands festivals au monde. Il a été choisi pour ouvrir la saison France-Roumanie à la tête de son orchestre et le chœur national Madrigal, en présence des deux présidents de France et de Roumanie

Depuis 2002, il est directeur artistique de « Musiques au Pic Blanc – Sing&Fit» (Stages, Concerts, Masterclasses) à l’Alpe d’Huez, France, à Venise (Italie) et à Essaouira (Maroc)

Séverine Busnel

Séverine Busnel, Sports Coach Specialized for Singers, Choreographer – Passionate dancer, sportswoman, overflowing with vitality, Séverine Busnel is a graduate of state of jazz dance and fitness trades. For a few years, in addition to teaching for adults and children, she was a competitor and trainer. Today, a dancer and sports teacher, she runs an important and dynamic sports club in France (Versailles aera) … where she has the talent of transforming a simple workout into a real pleasure! Séverine devotes herself passionately to singers to make them work physically consistent with the discipline necessary for singing : body alignment, relaxation and muscle tone, postures, endurance, through sessions carefully prepared : pilates, stretching, reinforcement, zumba, rythm, memorization, pre-concert coaching.

Danseuse passionnée, sportive, débordante de vitalité, Séverine Busnel est diplômée d’état de danse Jazz et des métiers de la forme. Pendant quelques années, en plus de l’enseignement pour adultes et enfants, elle a été compétitrice et formatrice. Aujourd’hui, danseuse et éducatrice sportive, elle dirige un important et dynamique club sportif à Marly-le-Roi… où elle a le don de métamorphoser une simple séance d’entraînement en une véritable partie de plaisir! Charisme solaire, écoute et exigence, énergie à tout rompre… Elle se consacre avec passion aux chanteurs pour les faire travailler corporellement en cohérence avec la discipline nécessaire au chant : alignement corporel, détente et tonicité musculaire, postures, endurance, au travers de séances soigneusement préparées : pilates, stretching, renforcement, zumba, rythme, mémorisation, coaching pré-concert. Une expérience magique pour tous !

Carol Ann Manzi

Carol Ann Manzi, Master Teacher, Vocal Technique and Performance Practice – A graduate of the Yale University, Carol Ann Manzi has enjoyed an extensive performing career including such roles as, Mimi (La Bohème), Leila (The Pearl Fishers), Fiora (L’Amore dei Tre Re), Magda (La Rondine), Vivetta (L’Arlesiana), Cio Cio San (Madama Butterfly), Musetta (La Bohème), Fiordiligi (Così Fan Tutte), Nedda (I Pagliacci), Rosalinda (Die Fledermaus). In concert Miss Manzi has appreared at Alice Tully Hall, Lincoln Center, The Banff, Tanglewood, and Chautauqua Festivals. She has sung with leading symphony orchestras and chorales including the Hartford Symphony, Dallas Symphony, Toledo Symphony, Eugene Symphony, Santa Barbara Master Chorale, Hartford Chorale, Voices of Change, Voces Intimae,Willamette Master Chorus, in works including the Verdi Requiem, Handel’s Messiah, Haydn’s Lord Nelson Mass, Mendelssohn’s Elijah and A Midsummer Night’s Dream, and Mozart’s Coronation Mass. Miss Manzi also enjoys a successful teaching career.  Her students have finished in the finals of leading international competitions and sing in leading performance venues throughout the US and Europe. 

Diplômée de l’Université de Yale, Carol Ann Manzi a mené une longue carrière dans le monde du spectacle, notamment dans les rôles suivants: Mimi (La Bohème), Leila (Les pêcheurs de perles), Fiora (L’Amour dei Tre Ré), Magda (La Rondine), Vivetta (L’Arlesiana), Cio Cio San (Papillon Madama), Musetta (La Bohème), Fiordiligi (Cosi Fan Tutte), Nedda (I Pagliacci), Rosalinda (Die Fledermaus). En concert, Mlle Manzi a été présentée aux salles Alice Tully Hall, Lincoln Center, Banff, Tanglewood et Chautauqua. Elle a chanté avec des orchestres et chorales symphoniques de premier plan, dont le Hartford Symphony, le Dallas Symphony, le Toledo Symphony, le Eugene Symphony, le Santa Barbara Master Chorale, le Hartford Chorale, le Voices of Change, le Voces Intimae, le Willamette Master Chorus, dans des œuvres comprenant le Verdi Requiem, Handel’s Messie, Lord Nelson Mass de Haydn, Elijah de Mendelssohn et Le songe d’une nuit d’été, et la Messe du couronnement de Mozart. Mlle Manzi mène également une brillante carrière dans l’enseignement. Ses élèves ont terminé la finale des grandes compétitions internationales et chantent dans des salles de spectacles de premier plan aux États-Unis et en Europe.